Critique du film « Belfast »: L’œuvre la plus personnelle de Kenneth Branagh à ce jour

Belfast de Kenneth Branagh est un drame touchant qui se déroule dans les émeutes de la fin des années 1960 en Irlande du Nord. Le film suit Buddy, neuf ans (Jude Hill dans son premier rôle) alors qu’il fait face à de nombreux changements dans tous les aspects de sa vie, tels que l’amour et l’amitié. Jusqu’à l’été 1969, il vit tranquillement à Belfast, où il semble que rien de mal ne puisse arriver. En août de la même année, une série d’attaques et d’émeutes s’emparent de la ville à la suite d’une confrontation entre catholiques et protestants, qui avaient coexisté en harmonie apparente jusqu’à ce moment. Sa mère sera chargée de le protéger et de gérer la situation à la maison, car son père travaille en Angleterre pour gagner de l’argent pour les soutenir. Cependant, au milieu de tout ce chaos et de la recherche de réponses, ils trouveront des moments de joie, de musique, de danse et de rires.

Tout comme Alfonso Cuarón l’avait fait avec Roma en 2018, Belfast marque le retour de l’écrivain et réalisateur Kenneth Branagh à un cinéma plus intime et personnel, qu’il a développé au début de sa carrière derrière la caméra avec des titres comme A Midwinter’s Tale (1995). Ces dernières années, Branagh avait troqué ses brillantes adaptations shakespeariennes comme Henry V (1989) ou Hamlet (1996) pour des blockbusters hollywoodiens comme Thor (2011), Cendrillon (2015), Meurtre sur l’Orient Express (2017) et La Mort prochaine sur le Nil (2022). C’est rafraîchissant de voir le cinéaste irlandais revenir avec une histoire originale not et pas n’importe quelle histoire originale, mais basée sur ses propres souvenirs d’enfance dans la ville où il est né et a grandi avant d’échapper aux ennuis avec sa famille. Branagh a écrit le scénario au début du COVID-19 et l’a tourné sur place à Belfast et à Londres, alors que la pandémie faisait toujours rage. Fait intéressant, la rue où vit le protagoniste, et la majeure partie du film se déroule, ressemble parfois à un décor de film, ce qui contribue au monde fantastique que Branagh a créé autour de ses souvenirs.

C’est un drame historique vu à travers les yeux d’un enfant, et par conséquent, ceux qui ne sont pas très familiers avec les problèmes réels de l’Irlande du Nord peuvent en apprendre davantage à leur sujet au fur et à mesure que l’histoire progresse. À un moment donné, Buddy se rend compte que le conflit ne concerne pas tant les différences de religion, mais plutôt que les protestants veulent rester une partie du Royaume-Uni, tandis que les catholiques sont pour rejoindre l’Irlande. Buddy, dont la famille est protestante, découvre également que les catholiques ont le privilège de confesser leurs péchés pour être automatiquement pardonnés.Mais en dehors de la tension sociopolitique extérieure, la famille de Buddy doit faire face à des problèmes qui lui sont propres. Son père charismatique partage son temps entre l’Irlande et l’Angleterre, loin de sa famille pour le travail, impliquant parfois des affaires suspectes. En attendant, sa mère reste à la maison, s’occupant de leurs deux fils. Cependant, lorsque son mari est là, les deux se disputent souvent pour savoir si ce serait une bonne idée de déménager à Sydney ou à Vancouver, ce qu’il soutient mais à quoi elle s’oppose farouchement.

Le film reflète également l’amour précoce du réalisateur pour les films, alors que Buddy oublie toutes les turbulences du monde extérieur en regardant Chitty Chitty Bang Bang sur grand écran. De nombreuses autres références cinématographiques et télévisuelles sont présentes dans le film. Buddy aime les westerns classiques tels que High Noon ou The Man Who Shot Liberty Valance. De plus, Un million d’années avant JC et Star Trek sont à la télévision dans la maison familiale. Dans une autre scène, ils vont tous voir une production scénique d’Un chant de Noël.

Branagh a même le temps de développer une intrigue secondaire romantique. Buddy tombe amoureux de Catherine, une fille de son école, et tente d’améliorer ses résultats aux tests afin de s’asseoir à côté d’elle en classe, car les arrangements des places sont basés sur les performances scolaires. De plus, la relation entre ses grands-parents, toujours se moquant les uns des autres mais profondément amoureux, fournit un doux élément romantique à un film autrement violent. L’une de ses principales réalisations est sa capacité à équilibrer les contraires de manière presque transparente. Il y a des quantités parfaites de drame, de comédie, de romance et d’action. Le film se sent épique quand il le faut, sans compromettre l’intime et le personnel.Bien sûr, cette fois, Branagh ne travaille pas avec la grandiosité d’un livret de Shakespeare, mais il s’appuie plutôt sur la puissance émotionnelle et les éléments visuels exceptionnels du film, obtenus grâce à une conception de production détaillée, une musique très atmosphérique et plusieurs excellentes performances de sa distribution principale.

Jamie Dornan (star de 50 Nuances de Grey) et Caitriona Balfe (de la série Outlander) jouent le mariage inspiré des parents de Kenneth Branagh. En tant que grand-mère du protagoniste, ils sont accompagnés de la vétéran oscarisée Judi Dench (Shakespeare in Love et M dans une poignée de films Bond tels que Casino Royale ou Skyfall). Le film met en vedette la participation d’un illustre citoyen de Belfast, le chanteur Van Morrison, qui fournit jusqu’à huit chansons classiques et une spécialement écrite pour le film. Il y a aussi une scène de danse brève mais mémorable qui utilise la version Love Affair de « Everlasting Love ».

Le nouveau venu Jude Hill porte le poids du film sur ses petites épaules. Malgré son jeune âge et son manque d’expérience professionnelle, il livre une performance impressionnante en tant que copain, et avec Dench, les deux forment un délicieux duo à l’écran plein de charme, de chimie et d’authentique complicité grand-mère-petit-enfant.La cinématographie de Haris Zambarloukos est superbe, avec sa composition élégante (cadrant souvent des scènes à travers des fenêtres ouvertes), ses mouvements de caméra rapides, sa mise au point profonde et une utilisation intelligente du noir et blanc contre la couleur, pour différencier le passé du présent (les plans d’ouverture et de clôture de la ville)., mais aussi la réalité grise et troublée contre le monde magique du cinéma et du théâtre. Certaines images rappellent le magnifique drame historique de Paweł Pawlikowski, Cold War (2018).

Belfast a eu sa première mondiale en septembre dernier au Festival du Film de Telluride et a remporté le Prix du public au Festival international du Film de Toronto cette année. Dans cet esprit, et compte tenu de ses thèmes universels, de son jeu d’acteur crédible et de ses réalisations techniques, tout le monde s’accorde à dire que c’est certainement du matériel des Oscars.

Verdict: 4 sur 5

Tourné en beau noir et blanc (avec quelques belles touches de couleur), Belfast présente des parallèles indéniables avec la vie de Kenneth Branagh et retrace un voyage émouvant, lumineux et déchirant à travers les émeutes et la violence de la ville, mais aussi à travers les rêves de cinéma, les relations familiales ou les premiers amours.

Malgré sa prémisse simple, le charme nostalgique, le style visuel impeccable et les performances brillantes de Belfast garantiront sa présence pendant la saison des récompenses.

Belfast ouvre ses portes aux États-Unis le 12 novembre 2021.

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