Shalane Flanagan Est sortie de sa retraite pour courir 6 Marathons En 42 Jours, NBD

Il y a un peu plus de deux ans, la quadruple olympienne Shalane Flanagan a pris sa retraite de la course professionnelle le 21 octobre 2019. C’était six mois après qu’elle eut subi une intervention chirurgicale pour réparer un tendon rotulien gravement déchiré au genou droit. Mais maintenant, après deux chirurgies reconstructives du genou (elle a subi exactement la même intervention sur son genou gauche huit mois seulement après la première), Flanagan est de retour.

« Il m’a fallu prendre ma retraite et ne pas courir pendant un an en raison de deux chirurgies reconstructives du genou pour réaliser que tu es ma meilleure amie », a écrit la femme de 40 ans sur sa page Instagram, dans un message public qui commençait par « Chère course. »

« J’ai besoin que tu te sentes comme moi. Mon meilleur moi », a-t-elle écrit. C’est dans le même message que Flanagan a fait savoir au monde de la course qu’elle était bel et bien de retour — tout en annonçant simultanément son plus grand défi à ce jour, et une opportunité qui ne se produira qu’une fois dans sa vie: courir les six Abbott World Marathon Majors en sept semaines. En raison de la pandémie de COVID-19, le calendrier annuel des grands marathons, qui commence généralement début mars avec la première course à Tokyo et se termine début novembre avec le dernier marathon à New York, a été condensé en seulement sept semaines. Non seulement Flanagan voulait terminer les six courses en 42 jours, mais elle prévoyait également de faire chacune d’elles en moins de trois heures.

« La courte fin du « pourquoi » est parce que je peux », a déclaré Flanagan lors d’une conversation téléphonique avec le Washington Post. « Ce n’est pas une évidence pour tout le monde. J’ai pris ma retraite en 2019 et j’ai subi deux chirurgies du genou qui, à mon avis, allaient m’empêcher de courir pour toujours, alors je célèbre d’une certaine manière ma santé, le fait que je puisse courir à nouveau. Je sais que ça a l’air un peu fou de faire ça, mais j’ai 20 ans de course derrière moi et tout cet entraînement, et je me sens en forme. Je me sens en bonne santé. J’apprécie juste la possibilité de courir à nouveau. »

La pandémie a également mis en lumière les sentiments de Flanagan à l’égard de la course à pied. « Après ma retraite et une année sans courir, j’ai réalisé que j’avais plus besoin de courir pour ma santé mentale que pour l’aspect physique », a-t-elle déclaré au Washington Post. « J’en ai besoin pour me sentir comme moi-même, et j’ai réalisé à quel point cela jouait un rôle dans mon bonheur, ma clarté mentale et mon humeur. »(Voir: 13 des bienfaits physiques et mentaux de la course à pied)

Le premier de cet exploit gigantesque qu’elle appelle « Project Eclipse » a été Berlin le 26 septembre, que Flanagan a terminé en 2:38:32. Londres a suivi le 3 octobre, où la maman de Jack, un an et demi, a admis dans un post Instagram qu’après être sortie durement au départ, elle devait marcher pour la toute première fois dans un marathon. Pourtant, elle a réussi à terminer la course en 2:35:04. Ensuite, il y avait un autre obstacle: les marathons de Chicago et de Boston les jours consécutifs. Le 10 octobre, sept jours seulement après Londres, Flanagan a conquis Chicago, franchissant l’arrivée en 2:46:39. Et le lendemain, le 11 octobre, Flanagan a terminé le marathon de Boston dans la ville où elle a été élevée en 2:40:34. Puis vint le marathon numéro cinq, un marathon virtuel en l’honneur du marathon de Tokyo qui aurait eu lieu le 16 octobre. La mère de Jack, comme le lisait son dossard, a terminé la course virtuelle près de sa ville natale en Oregon (où elle est également entraîneure Nike) en 2:35:14, avec des amis proches et de la famille à ses côtés tout au long. (Pour le contexte, le temps moyen d’un marathon est d’environ 2 heures plus long que cela.)

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